• Основен
  • Новини
  • Тъй като отломките се натрупват, американците са достатъчно скептични, за да се ограничат космическите боклуци

Тъй като отломките се натрупват, американците са достатъчно скептични, за да се ограничат космическите боклуци

Частни компании като SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic стават все по-важни играчи в космоса. Много американци са уверени, че тези компании ще бъдат печеливши, но са по-скептични, че ще поддържат пространството чисто от отломки, според скорошно проучване на Pew Research Center.

През последните 60 години над 5250 изстрелвания в космоса породиха орбитален боклук, състоящ се от около 23 000 обекта, достатъчно големи, за да бъдат открити, с общо тегло (Земя) над 8 000 тона. Въпреки че това е малко количество в сравнение с над 3,5 милиона тона боклук, който светът произвежда всеки ден, достатъчно е да представлява нарастваща опасност за спътниците и космическите станции.

Има поне една земна стратегия за почистване, която може да се приложи към космическия боклук: рециклиране. Сред приблизително 4500 сателита в орбита, само около 1500 все още функционират. Но тези около 3000 мъртви сателита съдържат ценни компоненти, които могат да бъдат преназначени за други цели. Някои биха могли да бъдат изтеглени до Марс, за да подпомогнат мисиите до червената планета, където биха могли да бъдат поправени. Други сателити с ценни строителни материали биха могли да бъдат стопени от орбитална ковачница със слънчева енергия.

Но по-голямата част от орбиталните отломки са флотсам и джетсам от космическата ера, като отработени ракетни етапи, винтове и капачки на лещите. Има около 23 000 откриваеми обекта с размер най-малко 2 до 4 инча в ниска околоземна орбита (предпочитаната надморска височина за повечето спътници и космически мисии) или около 1 до 3 фута в геостационарна орбита (идеалната надморска височина за сателити за наблюдение и комуникация ).

Нещо повече, тези обекти могат да създадат повече отломки, когато се сблъскат един с друг или експлодират в орбита, поради остатъци от гориво или неизправности на батерията. Известно е, че около 290 такива „фрагментационни събития“ са се случвали от 1961 г. насам, създавайки приблизително 750 000 обекта по-големи от около 0,5 инча. Обикаляйки Земята със скорост около 10 пъти по-бърза от куршум, кинетичната енергия на дори незначителни обекти може да нанесе достатъчно силен удар, за да пробие корпуса на космическа станция или да повреди слънчевите панели и комуникационните решетки.

С изстрелването на повече спътници в космоса вероятността от сблъсъци нараства. Съществуват обаче превантивни мерки, които биха могли да смекчат проблема. Например инженерите разработват технология, която да улесни обезвъздушаването на остатъчното гориво, като по този начин предотврати експлозиите в орбита. Или сателитите могат да бъдат оборудвани с нискотехнологични устройства, като балони, които биха позволили на базираните на Земята оператори да ги насочат в атмосферата - където те да изгорят - в края на техния експлоатационен живот.



Мнозина са уверени, че частните космически компании ще бъдат печеливши, но са скептични, че ще поддържат пространството чистоСамо 13% от американците обаче имат голяма увереност, че космическите компании ще се справят в достатъчна степен с проблема с отломките, докато 51% нямат твърде много или никакво доверие, според скорошно проучване на Pew Research Center. И все пак същото проучване установява, че сред 7% от обществеността, която е много внимателна към космическите новини - тези, които казват, че са чували „много“ за НАСА през последната година и „много“ за частните космически компании - някои 37% имат голяма увереност, че частните компании ще сведат до минимум космическите отпадъци.

Всъщност частните компании може да се възползват от нарастващата нужда да елиминират съществуващите космически боклуци от орбитата на Земята. Едно скорошно бизнес проучване изчислява, че глобалният пазар за наблюдение и отстраняване на отломки ще генерира приходи от 2,9 милиарда долара до 2022 година.

В момента технологията за отстраняване на отломки се тества в Международната космическа станция. Сателит, построен от британската компания Surrey Satellite Technology Limited, който е оборудван с харпун и мрежа, ще тества система за улавяне на големи парчета космически боклуци. В края на мисията си той ще разгърне влачещо платно, за да забави скоростта си, извеждайки себе си и уловените отломки извън орбитата, където ще изгори при навлизането си в атмосферата. Не се изисква депо.

Facebook   twitter